Prevención, biología, dispersión y control de la Legionella y Legionelosis

La Legionella recibe su nombre como consecuencia de un brote que tuvo lugar en los Estados Unidos, concretamente en 1976 se produjo en Filadelfia un brote de neumonía atípica que afecto a 182 personas de las cuales fallecieron un total de 34. Las personas afectadas eran militares pertenecientes a la legión americana que acudieron a un congreso anual. El centro de control de enfermedades (CDC) la denominó como LEGIONELOSIS e identificó el agente causante: Legionella pneumiphila.

Este agente a es el  causante de la mayoría de afecciones por legionella, provocando una neumonía con fiebre alta; pero hay otras especies del mismo género que también actúan en cuanto tienen oportunidad. La otra forma “típica” de la legionela presenta un cuadro de síntomas más leve y parecido al de la gripe se llama “Fiebre Pontiac”.

Es una bacteria de origen ambiental, su medio natural se encuentra en aguas dulces de ríos y lagos, de este modo todas las técnicas y medidas higiénico-sanitarias son encaminadas a evitar su proliferación, no se puede eliminar. Es importante destacar que provoca una mortalidad situada entre el 10 y el 30 % de modo que un diagnóstico precoz disminuye en gran medida dicha mortandad.

Dadas estas características de enfermedad atípica y colectiva es una enfermedad de declaración obligatoria en España desde el año 1997. España también pertenece a sociedades u organizaciones encargadas del control y vigilancia de dicha enfermedad a nivel internacional, haciendo especial incapie en la importancia de las asociaciones con razón de los viajes interterritoriales.

Biología y comportamiento de la Legionella

La Legionella es una bacteria con forma de bacilo capaz de resistir un amplio margen de condiciones ambientales. Es capaz de multiplicarse desde los 20 º C hasta los 45 ºC (su optimo para vivir es entre los 35-37º C)  y a partir de los 70 º C se destruye o desnaturaliza.

El género Legionella engloba 40 especies, y algunas de estas especies presentan variedades o seriotipos; la variedad de L.pneumophila, que es la más agresiva, presenta por ejemplo 14 serotipos aunque la mayoría de las veces el identificado es el serotipo 1.

Estas bacterias tienen su hábitat natural en el medio acuático de modo que, entran en nuestras instalaciones a través de los sistemas de abastecimiento y distribución del agua. El problema es que dichas instalaciones dadas sus características favorecen la proliferación y dispersión de estos bacilos.

Proliferacion de Legionella: el estancamiento de agua y la acumulación de productos orgánicos sirven de alimento para numerosos organismos, estos son los organismos que la legionella infecta y de los que se alimenta para repoducirse en su interior.

Dispersión de Legionella : desde estos lugares de acumulación de las bacterias, se pueden extender por toda la instalación . Si ésta genera aerosoles y son respirados por los humanos puede producir neumonia

El riesgo de contraer la enfermedad de legionelosis depende de la intensidad de la exposición (tiempo expuesto y cantidad de patógeno incorporado) y de la salud de la persona; una persona inmunodrepimida, con problemas respiratorios, diabético o fumador tienen mayor riesgo de desarrollar la enfermedad.

La fiebre alta, dolores musculares y de cabeza o escalofríos son los síntomas iniciales de la enfermedad. Evoluciona hacía dificultades respiratorias y tos seca y en casos más agudos también pueden desarrollarse vomitos, diarrea e incluso delirios.

Vigilancia y control de Legionella

Detectar, controlar, prevenir, informar  y conocer su evolución son los objetivos principales de las organizaciones o asociaciones relacionadas con la Legionelosis.Son imprescindibles los planes de prevención y control llevados a cabo por las empresas especialistas de desinfeccion de Legionella

Legionelosis (ELDSnet): detecta, controla y vigila casos de legionella en europa.

  • Red de vigiancia Europea de la legionelosis en viajes organiados (ECDC): su principal objetivo es fortalecer la vigilancia y ayudar en la coordinación entre administraciones.
  • Grupo Europeo para el estudio de infecciones por legionela (EWGLI): grupo al que se le notifican los casos de enfermedad asociados a viajes por el extranjero.