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Legionella y Legionelosis

La Legionelosis es una enfermedad bacteriana que presenta fundamentalmente dos formas clínicas diferenciadas: la neumónica, conocida como enfermedad del legionario y la no neumónica, conocida como la fiebre de Pontiac.

La bacteria causante de estas infecciones es la Legionella. La Legionella es un microorganismo que, además de hallarse en medios acuáticos naturales, ha encontrado un hábitat muy adecuado en sistemas de agua creados por el hombre, que actúan como amplificadores y propagadores de la bacteria.

Puede encontrar más información en nuestro Blog.

¿Cómo se contagia la legionella a los humanos?

Para que el ser humano sea infectado, se tienen que dar una serie de condiciones como son:

  • Penetración de la bacteria en el circuito del agua: suele producirse por el aporte al sistema de aguas naturales ya contaminadas, aún en pequeñas cantidades.
  • Multiplicación de la bacteria en el agua, es decir, que colonice el sistema hídrico y ello ocurre en función de la temperatura óptima para su desarrollo (entre 20º y 45º C), del estancamiento del agua, y de la presencia de otros contaminantes tales como sedimentos, corrosión u otros microorganismos.
  • Dispersión de las bacterias en el aire en forma de aerosol.
  • Inhalación de estos aerosoles por el ser humano.

¿Como evitar la Legionella?

Factor clave a evitar es la multiplicación de la bacteria en el sistema, y para ello debemos evitar:

  • Temperaturas entre 20 ºC y 50 ºC
  • Suciedad
  • Materiales inadecuados, como madera y otros a base de celulosa
  • Corrosión e incrustaciones, que aportan nutrientes (hierro, fosfatos, etc.) y favorecen el acantonamiento de la bacteria, con lo que disminuye la eficacia de las tareas de limpieza y desinfección.

Desinfección Legionella en Hoteles

Son edificios públicos con un gran número de usuarios y un amplio surtido de instalaciones de riesgo para garantizar la comodidad y confort de los clientes, de este modo las medidas higiénico-sanitarias deberán de ser muy estrictas ya que la facilidad de difusión y transmisión de Legionella en caso de contagio es muy elevada.

Los lugares más propensos son aquellos donde se generan aerosoles  de agua y que las puedan respiar los humanos y en los hoteles suele haber algunos de éstos  :

  • Torres de refrigeración y condensadores evaporíticos.
  • Spa baños, bañeras de hidromasaje y jacuzzis
  • Agua sanitaria caliente y fria , a través  de duchas y grifos.
  • Fuentes ornamentales, sobre todo interiores.
  • Nebulizadores de terrazas .

España es uno de los países con mayor incidencia de Legionella en hoteles, por ello está en el punto de mira de todos los operadores turísticos internacionales  España forma parte del Grupo Europeo para el estudio de infecciones por Legionella (EWGLI). A este grupo se informa de  los casos de enfermedad en españoles asociados con viajes al extranjero y, a su vez, nos informan de los casos de extranjeros en España Por otro lado la Red de vigiancia Europea de la legionelosis en viajes organiados (ECDC) tiene como su principal objetivo es fortalecer la vigilancia y ayudar en la coordinación entre administracionessobre los casos asos de turistas que se supone han contraído la enfermedad en nuestro país.

Nuestra empresa presta este servicio a un gran numero de  grandes y pequeños hoteles  a los cuales les  aseguramos  un control efectivo  de la Bacteria sin causar trastornos en la actividad diaria de su hotel.

Desinfección Legionella en Spa, Balnearios Urbanos y Centros Deportivos

Cuentan con instalaciones diseñadas para dirigir hacia el cuerpo humano agua mezclada con aire o agua a presión. La temperatura del agua a la que funcionan, que generalmente se encuentra entre 28 y 45º C, y la constante agitación del agua a través de chorros de alta velocidad y/o a la inyección de aire hace que sean unos sistemas con alto riesgo de Legionella, por lo que es necesario un mantenimiento constante para conservar en buenas condiciones  de higienización la instalación.

Los centros deportivos son infraestructuras públicas con muchas instalaciones de riesgo incluidas en el RD 865/2003 como “instalaciones de mayor riesgo”. Los centros deportivos tienen torres de refrigeración para interiores, sistemas de agua caliente sanitaria con o sin retorno y muchos de ellos cuentan con spas y jacuzzis.

Whirlpool  spa o piscina de hidromasaje: son las bañeras o piscinas pequeñas con chorros de agua templada a presión. En cada uso el agua es filtrada y tratada con cloro generalmente. Son la instalación más sensible ya que debido a la recirculación del agua debe mantenerse a temperaturas que eviten la proliferación del la Legionella. También tienen el riesgo de estar mal purgados los conductos.

Bañera de hidroterapia o Whirlpool: son bañeras de llenado y vaciado para cada uso. Por este motivo no cuentan con sistemas de desinfección en continuo.

Jacuzzi: suelen vaciarse y llenarse entre cada uso. Inyecta aire o agua a presión dirigidos hacia la persona. Pueden ser con usos recreativos o higiénicos y se encuentran con frecuencia en los polideportivos y también en viviendas privadas.

Todas estas instalaciones generan aerosoles y las que tienen chorros en mayor cantidad.

Nuestra empresa realiza, supervisa y asesora todas las acciones para mantener en óptimas condiciones y evitar  la aparición de la bacteria de la Legionella en sus instalaciones.

Desinfección Legionella en Clínicas y Hospitales

Son infraestructuras públicas o privadas de carácter sanitario. Cuentan con numerosos pacientes y trabajadores que están bajo el mismo techo, esto supone un riesgo de dispersión altísimo en caso de brote. Por un lado las personas con afecciones o patologías sufrirían mucho más los síntomas de una Legionella y por otro lado el personal trabajador también podría verse afectado.

Las instalaciones que se pueden encontrar en estos edificio son: torres de refrigeración, sistemas de agua caliente y fría para consumo humano, humificadores puede haber también y spas o jacuzzis terapéuticos.

Al juntarse todas estas instalaciones con alto riesgo de proliferación de Legionella el cómputo total de riesgo es muy elevado.

La principal fuente de exposición de los pacientes es el agua caliente sanitaria ya que las medidas preventivas introducidas en los últimos años han disminuido el riesgo asociado a otras vías de transmisión como las torres de refrigeración y condensadores del aire acondicionado y los equipos de terapia respiratoria

En caso de crisis o brotes es muy importante mantener condiciones de seguridad en todo el edificio hasta que se localice y desinfecte el origen, de este modo una medida bastante eficaz es la colocación de unos filtros especiales en los grifos para evitar que mediante el aerosol producido nos contagiemos.

La Red Nacional de Vigilancia Epidemiológica (RENAVE) posee datos que indican que el 8% de los casos de infección por Legionella notificados en el año 2012 y el 6,6% de los brotes declarados entre 1999 y 2009 son de origen nosocomial, o sea, producidos en el entorno hospitalario. Otro dato significativo, es que de los casos declarados en Europa, entre el 5 – 7% del total y entre el 10 – 16% de los brotes ocurren en centros de uso sanitario.

Desinfección Legionella en Residencias.

Las residencias de personas mayores pueden tener carácter público o privado, pero siempre son infraestructuras de riesgo ya que contiene muchas instalaciones propensas a la aparición de la Legionella. Sumado a esto debe tenerse en cuenta que es un grupo de población de riesgo frente a la Legionella.

Cuentan con torres de refrigeración, sistemas de agua caliente sanitaria y algún spa o whirlpool para realizar terapias. Son todas instalaciones de alto riesgo de proliferación de Legionella.

El mantenimiento de estas instalaciones debe ser minucioso debido a que se juntan varias instalaciones de riesgo alto. Si se sumasen los riesgos de estas instalaciones estando individualizadas en edificios seria menor que la suma de los riesgos al estar todas en el mismo edificio.

Un ejemplo del riesgo que comportan estas instalaciones es el caso de un geriátrico en Galicia. En noviembre de 2014 se detectaron 9 casos de infección y se desinfecto todo elemento del edificio susceptible de tener Legionella. En mayo de 2015 un nuevo caso de un paciente ha puesto en alerta a la comunidad. Se han instalado tuberías secundarias hasta garantizar que se desinfectan todos los circuitos de agua caliente y difusores. Se estudia si tienen relación ambos episodios pero lo que queda muy evidenciado es que el mantenimiento de las instalaciones es primordial. Sobre todo cuando nos encontramos en espacios públicos con acumulación de grupos de riesgo.

Desinfección Legionella en Edificios Públicos

Colegios, residencias de estudiantes, edificos de oficinas, etc, son edificios con numeroso trasiego de persona por lo que es obligado un control de las instalaciones para evitar indeseables contaminaciones.

Desinfección de Legionella en Viviendas y Comunidades de propietarios.

Las viviendas cuentan siempre con un sistema de aporte y distribución de agua fría y caliente, puede haber o no un sistema de acumulación. Los elementos más sensibles en este circuito de producir aerosoles son las duchas y grifos.

En comunidades y viviendas también hay sistemas de agua caliente sanitaria. Estos sistemas pueden ser directos como calderas sin acumulación de agua, donde se calienta el agua necesaria cuando se necesita, o indirectos- comunitarios que actualmente son menos frecuentes.

Para la climatización de los bloque de viviendas se cuenta muchas veces con torres de refrigeración, estas si son un punto crítico importante de generación de Legionela y su dispersión. El mayor riesgo es cuando se produce el aerosol y mediante la ventilación se arrastran partículas con patógeno al medio exterior que pueden ser respiradas por transeúntes, vecinos o trabajadores.

Confíe en los especialistas en desinfección de Legionella.